Ricerca di marcatori tumorali nel sangue

Di che cosa si tratta?

I marcatori tumorali presenti nel sangue sono sostanze, per lo più proteine, che possono essere presenti nell'organismo anche in condizioni diverse dal cancro ma che alcune cellule tumorali producono in quantità molto superiori alla norma. Per questo possono indirizzare o confermare una diagnosi, anche se difficilmente sono sufficienti a dimostrarla in assenza di altri elementi.

In alcuni casi questi test possono essere utili anche per seguire in maniera poco invasiva l'andamento della malattia o individuare precocemente una sua ripresa dopo una fase di remissione. Nessuno dei test attualmente disponibili è tuttavia consigliato come screening per la diagnosi precoce in assenza di disturbi che facciano sospettare la malattia. È infatti importante ricordare che alcuni di questi esami possono risultare positivi per ragioni diverse dal cancro e che, viceversa, è possibile avere un tumore senza che il corrispondente marcatore risulti elevato.

Alcuni marcatori sono prodotti solo dalle cellule di un organo e quindi specifici di un particolare tumore (come l'antigene prostatico specifico, PSA per la prostata o CA 125 per l'ovaio), altri (come il CEA, antigene carcino-embrionario, o l'alfafetoproteina) possono essere elevati in presenza di tumori diversi, (rispettivamente del colon o della mammella e del fegato o dei tumori delle cellule germinali). A oggi non esiste un marcatore unico per tutte le forme di cancro.

Top

È un esame che possono fare tutti o ha controindicazioni?

Sono indicati solo in presenza di una diagnosi già accertata di tumore o nel caso in cui altri esami abbiamo posto un forte sospetto di tumore.

Top

Occorre qualche tipo di preparazione particolare all'esame?

Non per la sola ricerca di marcatori, ma se l'esame del sangue comprende anche altri test, come la valutazione della glicemia o il dosaggio del colesterolo, occorre presentarsi a digiuno.

Top

È meglio che mi faccia accompagnare da qualcuno o posso venire da solo? Potrò guidare la macchina per tornare a casa?

Poiché si tratta di un semplice prelievo di sangue non occorre essere accompagnati.

Top

L'esame è doloroso o provoca altri tipi di disagio?

L'esame può provocare solo il lieve disagio legato al prelievo di sangue.

Top

L'esame comporta dei rischi immediati?

No.

Top

L'esame comporta dei rischi a lungo termine?

No.

Top

Quanto dura?

La durata di un prelievo: pochi secondi se non si incontrano difficoltà a trovare la vena. Poi l'analisi in laboratorio può richiedere alcuni giorni o, talvolta, anche settimane.

Top

Alla fine devo restare in osservazione? Per quanto?

No.

Top

Posso riprendere subito la mia vita normale o devo avere particolari accortezze?

Si può subito riprendere la propria vita normale.

Top

Le informazioni presenti in questa pagina non sostituiscono il parere del medico

Ultimo aggiornamento venerdì 28 novembre 2014.

Agenzia Zadig

Articolo conforme ai principi HONCode

Leggi anche

Diagnosi precoce

Diagnosi precoce

Prevenzione per tutti

Prevenzione per tutti

Facciamo chiarezza

Facciamo chiarezza

(IN)CURABILE

Incurabile

Scopri in che direzione stanno lavorando i nostri ricercatori e quello che anche tu puoi fare per rendere il cancro sempre più curabile.

Vai al sito speciale

5 X 1000 X AIRC

Cinque per 1000

Inserisci il codice fiscale di AIRC nello spazio destinato al 5X1000 della tua dichiarazione dei redditi e aiutaci a moltiplicare i risultati della ricerca.

Richiedi un sms promemoria con il codice fiscale!

Resta in contatto