Che cosa sono i farmaci biologici?

I farmaci biologici sono una particolare categoria di terapie mirate. Sono chiamati così perché mimano sostanze presenti nell'organismo, ma sono prodotti in laboratorio.

Comprendono:

  • i fattori di crescita detti anche colony stimulating factors (CSF): sostanze che stimolano la produzione delle cellule del sangue da parte del midollo. Si usano spesso dopo la chemioterapia per ristabilire il numero adeguato di cellule nel sangue;
  • gli anticorpi monoclonali: sono molecole in grado di riconoscere un bersaglio presente sulle cellule tumorali, ma non su quelle sane. Il loro utilizzo permette quindi di indirizzare la cura soltanto contro il tumore, risparmiando il più possibile i tessuti sani;
  • le interleuchine e l'interferone: sono sostanze naturali che partecipano al processo di infiammazione. Comprendono numerosi varianti e alcune di queste, come interleuchina 2 e interferone, sono in grado di contrastare diverse forme di cancro. Il loro uso tuttavia si è ridotto negli ultimi anni a casi particolari per l'introduzione di terapie più efficaci e con minori effetti collaterali;
  • "vaccini": sono già disponibili alcuni trattamenti per curare il cancro con lo stesso meccanismo di un vaccino, cioè stimolando il sistema immunitario a riconoscere il tumore come estraneo per poi distruggerlo, come si fa con batteri o virus. Due esempi riguardano la cura del melanoma in fase avanzata e la terapia del cancro della prostata con metastasi. Ancora in fase di studio sono invece veri e propri vaccini preventivi, capaci di ridurre il rischio di sviluppare la malattia.

 

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