Mutazione

Cambiamento nella sequenza di DNA di una cellula. Le mutazioni possono avvenire spontaneamente durante il processo di replicazione del DNA, o essere indotte dall'esposizione ai cosiddetti agenti mutageni, come per esempio le radiazioni o alcune sostanze chimiche tossiche. Se la mutazione avviene in una cellula della linea germinale (ovociti o spermatozoi), allora sarà ereditata dalla generazione successiva. Mutazioni di specifiche sequenze di DNA sono causa di numerose patologie e sono alla base dello sviluppo dei tumori.

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