MicroRNA per il controllo delle metastasi

Un gruppo di ricercatori dell'Università di Padova ha identificato una famiglia di microRNA collegata allo sviluppo delle metastasi nel tumore al seno.

Titolo originale dell'articolo: A MicroRNA targeting dicer for metastasis control

Titolo della rivista: Cell

Data di pubblicazione originale: 1 gennaio 1970

I microRNA sono una nuova categoria di geni. Il genoma umano - il corredo di cromosomi contenuti in ogni cellula - ne ha circa un migliaio e, a differenza di tutti gli altri geni, i microRNA non codificano per alcuna proteina (elementi essenziali per la forma e funzionalità della cellula).

Al contrario, i microRNA servono a impedire l'attività di molti altri geni, funzionando un po' da direttori d'orchestra, che zittiscono una parte di geni per farne "parlare" solo alcuni: questa funzione è essenziale per la vita della cellula ma può essere anche dirottata a favore della crescita delle cellule tumorali. È noto infatti che nei tumori solo pochi microRNA vengono attivati mentre la grande maggioranza di microRNA viene inibita.

Fino a oggi non si sapeva come ciò avvenisse e quali fossero i vantaggi effettivi apportati alla cellula tumorale dall'inibizione dei microRNA: con lo studio pubblicato sulla rivista Cell e realizzato grazie al contributo dell'Associazione Italiana per la Ricerca sul Cancro, i ricercatori dell'Università degli studi di Padova guidati da Stefano Piccolo hanno fatto un decisivo passo avanti in questa direzione.

I ricercatori hanno infatti identificato una famiglia di microRNA associabile allo sviluppo di metastasi e a una cattiva prognosi in pazienti affette da cancro al seno. Bloccare l'azione di queste molecole potrebbe essere una nuova strategia per combattere l'espansione delle metastasi stesse.

  • Autori:

    Agenzia Zoe

  • Data di pubblicazione:

    1 giugno 2010