Una molecola contro il mieloma multiplo

Scoperta la funzione di una sorta di ormone, l'interleuchina-12, prodotta dal sistema immunitario e in grado di rallentare la proliferazione tumorale in alcune forme di cancro del sangue

L'interleuchina-12, nota agli addetti ai lavori come IL-12, è una citochina, cioè una specie di ormone prodotto dal corpo umano che regola la comunicazione tra cellule. È dotata di numerosi e importanti effetti sul sistema immunitario.

Alcuni anni fa, un gruppo di ricercatori di Genova aveva dimostrato che le cellule umane produttrici di anticorpi (i linfociti B) possiedono il recettore per la citochina IL-12, di fatto una sorta di interruttore che si accende quando viene in contatto con la citochina "risvegliando" la cellula. Questo "interruttore" è formato da due pezzi distinti, noti come β1 e β2. Recentemente gli stessi ricercatori avevano scoperto che un pezzo di questo interruttore, il β2, manca nei linfomi e nelle leucemie che derivano dai linfociti B (linfoma follicolare, mantellare e marginale, oltre alla leucemia linfatica cronica) favorendone così lo sviluppo.

Ora lo stesso gruppo - in collaborazione con Irma Airoldi, responsabile di una nuova unità indipendente di ricerca finanziata dall'AIRC (una start-up dedicata all'immunologia dei tumori), e con Vito Pistoia, direttore del Laboratorio di oncologia presso l'Istituto G. Gaslini di Genova, ha permesso di dimostrare che IL-12 è anche una potente sostanza antitumorale nel mieloma multiplo. Lo studio, in pubblicazione sulla prestigiosa rivista internazionale Blood, è stato realizzato anche con il contributo di Claudia Cocco.

"Questa ricerca dimostra per la prima volta che la citochina IL-12 ostacola la crescita del mieloma multiplo, un tumore del sangue complesso da affrontare. Si aprono quindi interessanti prospettive terapeutiche per il mieloma multiplo, una patologia per la quale urgono nuove terapie. Abbiamo dimostrato che questa citochina funziona uccidendo direttamente le cellule tumorali, ma anche riducendo la formazione di vasi sanguigni che servono per portare nutrimento alle cellule stesse" conclude Airoldi.

Ricerca pubblicata su:
Blood

Titolo originale:
CONSTITUTIVE EXPRESSION OF IL-12RB2 ON HUMAN MULTIPLE MYELOMA

Data Pubblicazione:
05/2008

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