Toracentesi e paracentesi

Di che cosa si tratta?

Toracentesi e paracentesi sono due esami condotti introducendo un ago sottile, di solito sotto guida ecografica, rispettivamente nel torace e nell'addome. Con la toracentesi si preleva del liquido dalla cavità pleurica, il sottile spazio compreso tra la parete toracica e i polmoni, mentre il paziente sta seduto e piegato in avanti; con la paracentesi si effettua la stessa operazione nella cavità peritoneale che si trova tra i visceri addominali, quando il paziente è sdraiato sulla schiena o su un fianco. Talvolta può essere lasciato un tubicino che continua a drenare liquido nei giorni successivi.

In queste cavità virtuali normalmente si trova solo un sottile velo di liquido: il suo accumulo in una quantità superiore al normale prende il nome a livello toracico di "versamento pleurico" e a livello addominale di "ascite". Il liquido prelevato viene poi inviato al laboratorio analisi per capire la causa di questo accumulo, che può dipendere da un tumore oppure da malattie di altra natura (come una pleurite o una cirrosi).

Oltre che a scopo diagnostico, la procedura può essere effettuata per ridurre la pressione determinata sugli altri organi dal liquido in eccesso, che per esempio può ostacolare la respirazione o causare dolore.
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È un esame che possono fare tutti?

Entrambi gli esami possono essere controindicati in persone che soffrono di disturbi della coagulazione del sangue o risultare difficoltosi in presenza di aderenze dovute a precedenti interventi rispettivamente al torace o all'addome. La toracentesi è inoltre controindicata nelle persone con scompenso cardiaco e dilatazione della parte destra del cuore (cor pulmonale) oppure che soffrono di malattie polmonari croniche come l'enfisema. La paracentesi può essere ostacolata da una forte obesità.

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Occorre qualche tipo di preparazione particolare all'esame?

Nei giorni precedenti l'esame, il medico potrebbe chiedere di interrompere eventuali terapie anticoagulanti o anti aggreganti. È bene segnalare la presenza di allergie e la possibilità di una gravidanza in corso.

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È meglio che mi faccia accompagnare da qualcuno o posso venire da solo? Potrò guidare la macchina per tornare a casa?

Se l'esame viene effettuato in ambulatorio, e non durante un ricovero, è meglio farsi accompagnare, dal momento che si tratta di un esame comunque invasivo.

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L'esame è doloroso o provoca altri tipi di disagio?

Prima di introdurre l'ago si effettua un'anestesia locale, per cui, al di là del piccolo disagio legato all'iniezione, si sente solo un leggero dolore o un senso di pressione al momento della penetrazione dell'ago e dell'aspirazione del liquido.

Quando dall'addome vengono asportate grandi quantità di liquido è possibile avvertire un leggero giramento di testa: per evitare cali di pressione in questo caso il medico può decidere di somministrare altri liquidi tramite una flebo.

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L'esame comporta dei rischi immediati?

In generale si tratta di procedure sicure, anche se in rari casi è possibile che si verifichino complicazioni. Nella toracentesi l'ago può accidentalmente pungere il polmone: in questo caso l'aria che entra nella cavità pleurica può far collassare parte del polmone stesso (pneumotorace). L'eccessiva rimozione di liquido può inoltre determinare il richiamo di altro liquido all'interno dei polmoni (edema polmonare).

Le probabilità che durante la paracentesi si colpisca la vescica, l'intestino o un vaso sanguigno sono molto basse, così come il fatto che cellule tumorali presenti nella cavità peritoneale si possano diffondere.

In entrambi i casi non si può escludere il rischio, seppur molto raro, di complicazioni emorragiche o infettive, per cui è bene contattare immediatamente il medico se nei giorni successivi all'esame compare febbre, dolore, o sangue nelle urine o nel liquido di drenaggio.

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L'esame comporta rischi a lungo termine?

L'esame non comporta l'uso di raggi x e non implica rischi a distanza di tempo.

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Quanto dura?

La toracentesi viene eseguita di solito in 10-15 minuti, la paracentesi in 20-30 minuti.

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Alla fine posso andare subito a casa o devo restare in osservazione? Per quanto?

Dopo entrambi gli esami è bene restare in osservazione per circa 2-3 ore.

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Posso riprendere subito la mia vita normale o devo avere particolari accortezze?

Dopo l'esame si può riprendere la propria vita normale.

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Le informazioni presenti in questa pagina non sostituiscono il parere del medico

Ultimo aggiornamento martedì 4 marzo 2014.

Agenzia Zadig

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